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  • 作家相片 威廉·佩顿

等待降雨: 生活在一个充满悬念的世界里


世界暂停在一种对未知未来的期待中。一个时代已经结束,但我们不太确定到底是什么结束了,一个新时代正在开始,可我们完全不确定它将会是什么样子。

威廉 佩顿 2020 年 8 月 24 日

【英文稿译文】

在安德烈·布林克的小说<<降雨的谣言>>(Rumours of Rain 1978) 中,索韦托灼热的干旱以及怒气冲天的骚乱预示着南非种族隔离制度结束前的动荡不安。大多数人都在等待降雨的来临,却又担心暴风雨的到来。

当今,世界各地的情绪都处在同等程度的不安之中。新冠肺炎大流行仍在恶化,至少将持续到2021年,其后果难以估量。特朗普政府已执政近四年,全世界都在等着看11月的美国大选会不会带来a)民主党的压倒性胜利,b)特朗普仍有可能获胜,还是c)由于选举结果引发争议而导致的难以想象的结果。

以美国为首的西方势力不断对中国发难。这也让世界疑惑他们与中国的裂痕是否会进一步恶化,是否会变成一场更公开的冲突,甚至可能是一场热战,还是可能会冷静下来? 以英语为母语的西方国家是否会接受这条巨龙正在发展强大的事实,最好在气候变化和贸易等问题上与其合作?

乌云密布。从白俄罗斯到黎巴嫩,从巴西到委内瑞拉,从南非到喀麦隆,人们走上街头抗议,抗议政府对大流行的管理不善,抗议种族主义、性别歧视、腐败、剽窃选举以及日益加剧的不平等问题。

一个时代已经结束,这是一个强烈的共识,但它是哪个时代? 是1991年苏联解体后美国独霸的结束?是二战后美国的领导地位的结束?还是两个世纪以来西方霸权的结束?

在全球范围内,我们都在担心很多事情。我应该储备一些大米或面粉吗? 我的货币会崩溃吗? 我应该买一些黄金吗? 我将如何谋生? 孩子们什么时候能返回学校?我们能负担得起医疗保健费用吗? 我们必须要搬家吗?

其实,本年度最重要的活动——在苏格兰举行的旨在承诺新的减排目标的COP 26或联合国气候变化会议——被推迟。新冠肺炎已经夺走了数百万人的生命,经济放缓也极大地减少了我们的碳排放。这也会使最近的碳排放量看起来人为地降低,掩盖了真正的趋势。这可能会是新冠病毒大流行最严重的后果——错过了人类文明的最后警钟。政府会不会抓住这个机会“打个盹儿”而这个“盹儿”会导致气候变化问题再延长五年,以支持不可持续的“经济复苏”。

总而言之,这种不祥的乌云密布意味着全球治理的严重缺失。我们知道联合国安理会无力面对一个敌对的超级大国,但我们不知道安理会也无力面对一场大流行病。我们没有料到世界贸易组织会在贸易战中陷入一种无效力状态。我们也没有料到在大流行期间会有人对世界卫生组织发起正面攻击。我们更没有预料到对伊朗的攻击会是无休止的。我们都没有预料到全球对真理的尊重程度会下降。

那么,我们等待的将是阵雨还是狂风暴雨呢? 我们是会在阳光下沐浴,还是会在废墟中哭泣? 我们中没人知道,也很少有人认为我们能对其结果产生多大影响。然而,我们都在这里等着,78亿人都在等待降雨的时刻。

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加拿大人Dr William M. Paton(威廉·佩顿 博士)曾任联合国在刚果共和国和·塔吉克斯坦的国别代表, 全球抗艾滋病、结核病和疟疾全球基金国别方案主任, 和国际发展法律组织副总干事。 他也曾在联合国移民机构和在中国科学院工作。他现居住于北京。欢迎您将意见发送到billpaton@qq.com 或微信 / WhatsApp bmpaton.



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