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  • 作家相片 威廉·佩顿

中国是发达国家吗? 美国在“基于规则的国际秩序”中再次在改变了规则。



2023年3月29日,美国国会通过了《中国不是发展中国家法案》。这部法律为美国代表设定了目标,要求他们向国际组织施压,改变规则,取消中国的发展中国家地位。作者解释了当前将国家划分为“发达国家”和“发展中国家”的规则,继而用照片而不是文字让读者自己判断中国是否仍然是一个发展中国家。


威廉·佩顿,北京

2023年4月3日



这打破了几十年来的多边规则。世界银行根据其法规,将2021年按市场汇率计算人均国民总收入达到或超过12,695美元的国家划分为高收入国家或“发达国家”。根据世界银行的数据,2021年中国的人均国民总收入为11880美元,因此它仍然是一个“发展中国家”(GNI是国民总收入,或GDP加上海外收益)。2021年,美国的人均国民总收入为70480美元,瑞士为90600美元。正如你所看到的,中国的人均国民总收入现在已经非常接近上限,他们将在几年内成为一个 “发达国家” 。


世界银行及其规则在很大程度上是美国人创造的。世界银行位于华盛顿,一直由美国人担任行长。世行工作人员在处理美国人的需求上花费的时间远远超过他们在其他任何国家的业务上花费的时间。美国一直提名单一候选人担任世行行长。即将继任的美国总统多次提前迫使现任总统下台,以便用自己任命的人取代他。当一个国家达到相当于美国人均国民总收入约六分之一的水平时,它就被提升为“发达国家”,此后必须与美国和其他“发达国家”平等竞争。


令人难以置信的是,没有美国政府的批准,世界银行的章程就不能改变。美国是唯一拥有这种力量的国家。十年前,当日本增加投票权会削弱美国的否决权时,华盛顿只是改变了公式。从那以后,投票权没有任何变化,事实上,任何这样的变化都必须得到美国的批准。中国在世界银行的主要贷款机构拥有约5%的投票权,其GDP占世界经济的19%。如今,美国在世界银行的贷款部门拥有16%的投票权,因此,世界银行的新规则现在当然需要至少85%的投票权才能做出改变。85%是一个独特的新的 “民主” 原则,专门用来维持美国的控制。七国集团的其他六个国家,加拿大、法国、德国、意大利、日本和英国,虽然其GDP总和小于中国,但它们总共拥有25%的世行投票权。中国长期以来一直希望向世界银行提供更多资金,但以美国为首的西方国家拒绝了,因为他们不希望中国因此增加投票权。


在世界贸易组织(WTO)中,美国的影响力也是迄今为止最大的。在WTO体系中,作为发展中国家的优势主要在于较长的“过渡期”。这给了发展中国家的公司更多的时间来准备面对全球竞争。发展中国家在世贸组织的投票权减少,实权也很少。事实上,与美国的说法相反,发展中国家的许多出口产品都面临着巨大的、不对称的壁垒,这可以追溯到本组织成立之初。


« 世贸组织的议程、协议的执行、备受赞誉的争端解决机制,都是在维护发达国家利益,排斥发展中国家利益。» (1)

此外,对发展中国家的优惠或差别待遇的程度在十多年来急剧下降,进一步使贸易领域向美国及其盟友倾斜。(2)


中国降低的关税超过世贸组织的要求,并将继续这样做。 该政策的动机是希望降低其消费者的进口成本,并使其公司面临外国竞争。 从历史上看,美国一直保持高关税,直到其人均 GNI 达到今天中国人均 GNI 的 300% 以上(按实际价值计算)。 直到克林顿时代,这种情况才最终改变,因为两党达成共识,即更自由的贸易有助于美国公司进入外国工厂和市场。


就像当今大多数美国政治一样,该法案毫无道理可言。难道美国真的希望迫使其尴尬的代表们拍桌子,坚持美国政府可以改变“基于规则的国际秩序”的规则,再一次,以它认为对自己有利的方式吗?挑战自己的体制是个好策略吗? 不管怎样,中国很快就会迈入发达国家行列,这说得通吗?这是领导力吗?


然而,该法案完全说得通,因为它主要是为了迎合美国国内政治舆论。美国选民早就相信了中国正在占贫穷、受苦受难的美国的便宜。这种关于中国的错误叙述(参见斯蒂芬·罗奇的新书《意外冲突:美国、中国和虚假叙事的交锋》)已经成为一个巨大的产业。这些故事脱离了现实,无情地为那些最大声、最恐华的政客的民意调查和收入提供了支持,并为大多数媒体吸引了巨额广告收入。


在过去的两个月里,也就是2023年2月和3月,我每周都要在我和我配偶过冬的云南省南部山区骑几次车。有时我会停下拍照,下面是其中几张照片。我相信,这些照片所展现的中国仍然是一个发展中国家,照片拍摄地点与繁华的上海相距3000公里。我把它留给读者自己去判断。

____ (1) 我的英文翻译。‘WTO and Developing Countries’ (1998), Institute for Policy Studies, Washington, https://ips-dc.org/wto_and_developing_countries/).


(2) Clara Weinhardt & Till Schöfer (2022), ‘Differential treatment for developing countries in the WTO: the unmaking of the North–South distinction in a multipolar world’, Third World Quarterly,43:1,74-93, https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/01436597.2021.19922. ____






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